Représenter la Grèce antique, de Nointel aux Fourmont : les voyageurs français en mission officielle sur le sol oriental (1670 – 1730)

par Raphaëlle Merle

Les images étudiées ici sont issues de deux voyages en Grèce, effectués dans le cadre de missions officielles, entre la fin du XVIIe et le début du XVIIIe siècle : celui de Charles Olier de Nointel (septembre 1673 – février 1675) et celui de Michel et Claude-Louis Fourmont (février 1729 – juin 1730).

Après avoir brièvement visité une dizaine d’îles de la mer Égée, Nointel et sa suite séjournent en Attique, en Béotie, en Phocide et en Eubée, à la fin de l’année 1674. Au cours de cette étape, les représentations associées à l’Antiquité se font plus nombreuses. L’attention des voyageurs se porte notamment sur l’Héphaïstéion, ou encore sur les vestiges des édifices construits par l’empereur Hadrien. Mais le lieu qui concentre les regards est sans nul doute l’Acropole et, plus précisément, le Parthénon. Vingt-et-une des vingt-huit planches de dessins à la sanguine effectuées au cours du voyage en Grèce sont ainsi consacrées aux sculptures de ce monument (Figure 1). A ces dessins s’ajoutent deux croquis à la mine de plomb[1], ainsi que le tableau de la Vue d’Athènes en 1674[2], qui placent ce monument au sommet de la hiérarchie visuelle, sans oublier les différentes gravures présentant le monument, diffusées via la publication de Cornelio Magni, qui semble les avoir récupérées de la publication de Jacob Spon[3].

Figure 1 : album intitulé « Temple de Minerve, à Athènes. Dessiné par ordre de Mr. Nointel Ambassadeur à la Porte. Avant que ce Temple ne fut renversé par une Bombe des Vénitiens. », Fc 3a rés, Département des estampes, Bibliothèque nationale de France, © BnF, http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b7200482m

Ce premier voyage a, semble-t-il, en partie décidé de l’itinéraire et des investigations conduites, quelques décennies plus tard, par l’abbé Michel Fourmont et son neveu Claude-Louis Fourmont[4]. Séjournant d’abord dans les îles de la mer Egée puis à Athènes et dans ses environs, Michel et Claude-Louis Fourmont livrent ainsi, des Antiquités de ces lieux, des images qui suivent les modes de représentation (avec des dessins de vestiges au crayon, repassés, pour certains, à l’encre de Chine) et l’ordre de valeur associés à celles effectuées dans le cadre du premier voyage (Figure 2). Sur le terrain, cependant, les Fourmont tendent également à esthétiser les représentations et à élargir le répertoire visuel proposé, au moyen d’une centaine de dessins différents. Certaines de ces représentations sont ainsi colorisées avec des aquarelles légères, tandis que des plans, des vues cartographiques et topographiques sous différents angles, accompagnés d’indications nouvelles telles que des titres, des légendes, des précisions au sujet de l’orientation et de la localisation des vestiges rencontrés viennent compléter les premiers dessins de vestiges (Figure 3). Toutefois, entre les premières versions d’une représentation sur le terrain et ses reprises a posteriori en vue d’une publication illustrée, les différences sont nombreuses et paraissent arbitraires. Il en est ainsi d’une vue d’Hermione dont les vestiges antiques sont présentés de façon aléatoire, voire supprimés d’une version à une autre (Figure 4) [5].

Figure 2 : « Tabulæ geographicæ ad M. Fourmont iter græcum spectantes», manuscrits Supplément grec 853 et Supplément grec 856, Département des manuscrits, Bibliothèque nationale de France, © BnF, http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b52500094v ; http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b525000902

Figure 3 : album « Papiers, correspondance et notes archéologiques de Fauvel, consul de France à Athènes (1838). IX Dessins au lavis faits pour le Voyage en Grèce de Michel Fourmont. », manuscrit français 22878, Département des manuscrits, Bibliothèque nationale de France, © BnF, http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b9064017g.r=correspondance+et+papiers+de+Michel+Fourmont.langFR

Figure 4 : croquis de la Vue d’Hermione (mine de plomb), et dessin aquarellé intitulé Vetus et nova urbs Hermione (mine de plomb, encre de chine et lavis de couleur), fol. 59 et fol. 20, Supplément grec 856, Département des manuscrits, Bibliothèque nationale de France, © BnF, http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b525000902/f136.image ; http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b525000902/f44.image

Ces images semblent ainsi témoigner de l’ajustement, au contact du terrain, d’un ordre de valeur visuel concernant les vestiges associés à l’Antiquité. Récupérées en premier lieu par les voyageurs suivants, ces représentations nous éclairent également quant aux enjeux associés à leur diffusion : la multiplication des modes et des types de représentations, d’un voyage à l’autre, le développement des recompositions opérées a posteriori nous permettent ainsi d’envisager les enjeux associés à ces matériaux dès la période qui nous intéresse, et, notamment, la fonction et la valeur qui leur sont accordées dans le cadre des publications de récits de voyage et des publications savantes.

Raphaëlle Merle
D
octorante à l’Université Paris Ouest La Défense

merle.raphaelle@gmail.com

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[1] Voir la « Vue d’Athènes », feuillet 208, manuscrit Supplément grec 301, Département des manuscrits, Bibliothèque nationale de France ; et la « vue du chasteau d’Athènes », feuillet 180, Recueil Fauvel, Gb 15 a, Département des estampes, Bibliothèque nationale de France.

[2] Ce tableau est aujourd’hui conservé au Musée de la ville d’Athènes.

[3] Nous nous livrerons prochainement à des investigations concernant cette possible récupération. Voir MAGNI Cornelio, Relazione della città d’Athene : colle provincie dell’ Attica, Focia, Beozia, e Negroponte, ne’ tempi, che furono queste Cornelio Magni Parmegiano l’anno 1674 e dallo stesso publicata l’Anno 1688, Galeazzo Rosati, Parme, 1688 ; SPON Jacob, WHELER George, Voyage d’Italie, de Dalmatie, de Grèce et du Levant fait ès années 1675 & 1676, Antoine Cellier le fils, Lyon, 1678.

[4] Les archives associées à ces deux voyageurs rattachés à l’ambassade de François de Villeneuve permettent notamment d’établir une filiation possible entre leur voyage et celui de Nointel, avec le remploi, par les Fourmont, des matériaux réunis dans le cadre du voyage de Nointel.

[5] Plus largement, dans les mêmes recueils, les vues de Sounion et d’Egine témoignent du processus de reconstruction de l’image auquel se livrent les voyageurs d’une version à une autre. La tendance à la mystification et à la surévaluation dont semblent faire preuve l’oncle et le neveu dans leurs témoignages a pu être récemment mise en évidence par Pierre Moret – au sujet de la description de Messène – et par Olivier Gengler – au sujet des inscriptions prétendument recueillies à Sparte  : MORET Pierre, « L’abbé Fourmont, inventeur de Messène » in L’Occident grec de Marseille à Mégara Hyblaea, hommages à Henri Tréziny, BOUFFIER Sophie, HERMARY Antoine (pub.), éditions Errance, Arles, 2013 ; GENGLER Olivier, Les inscriptions de Sparte dans les manuscrits de l’abbé Fourmont, Rencontres épigraphiques, Ecole française d’Athènes, 29 avril 2014.