Images évocatrices de victoires militaires en milieu domestique au IIe s. av. J.-C.

par Dora D’Auria

Les recherches menées dans les maisons du IIe s. av. J.-C. ont démontré que le décor des pièces les plus représentatives était parfois enrichi par la présence d’objets en terre cuite portant des images évocatrices de victoires militaires. Un exemple intéressant est donné par une frise qui, dans le courant de la première moitié du IIe s., décorait le compluvium d’une maison, la domus 2, qui appartenait à l’élite aristocratique de la colonie latine de Fregellae. Cette frise était caractérisée par un trophée central placé entre deux prisonniers ou deux Nikai flanquées d’un trépied surmonté d’un omphalos[1]. Ce genre d’image qui, par la représentation d’une victoire militaire, rappelait les conquêtes de Rome autour de la Méditerranée, ne concernait pas seulement les maisons des notables d’une colonie latine, mais était diffusé également auprès des classes moyennes d’une ville alliée de l’Urbs, comme Pompéi. Ici, la Protocasa del Granduca Michele (VI,5,5), au cours de la deuxième moitié du IIe s., présentait des objets en terre cuite qui complétaient l’ornement en Ier style de son atrium et de la cour de la partie arrière. Cette dernière était décorée par des larmiers en forme de proue de navire (fig. 1), vraisemblablement de type punique, qui constituaient une reproduction des trophées qui ornaient les maisons des généraux romains et dont un exemple exceptionnel est offert, pour le siècle suivant, par la domus rostrata de Pompée.

Fig. 1. Proue de navire en terre cuite (h. 12 ; l. 15,8 cm) qui pendant la deuxième moitié du IIe siècle ornait la cour de la Protocasa del Granduca Michele (VI,5,5) de Pompéi (cliché D. D’Auria).

Fig. 1. Proue de navire en terre cuite (h. 12 ; l. 15,8 cm) qui pendant la deuxième moitié du IIe siècle ornait la cour de la Protocasa del Granduca Michele (VI,5,5) de Pompéi (cliché D. D’Auria).

L’atrium, quant à lui, était enrichi par la présence de plaques en terre cuite (fig. 2) moulées et peintes à la détrempe de calcite avec des couleurs précieuses comme le bleu égyptien et le cinabre. Leur iconographie était caractérisée par deux personnages orientaux, vêtus d’une tunique à manches longues et d’un bonnet phrygien, placés de part et d’autre d’un bouclier. Ce dernier était orné d’un gorgoneion, comme le montre une comparaison avec d’autres plaques de même type trouvées à Pompéi, Aeclanum et Armentum et datables entre le IIe et le Ier s. av. J.-C.[2]

Fig. 2. Plaque en terre cuite (h. 14,5 ; l. 29,5 cm) complément décoratif de l’atrium de la Protocasa del Granduca Michele (VI,5,5) de Pompéi au IIe s. av. J.-C. (cliché D. D’Auria).

Fig. 2. Plaque en terre cuite (h. 14,5 ; l. 29,5 cm) complément décoratif de l’atrium de la Protocasa del Granduca Michele (VI,5,5) de Pompéi au IIe s. av. J.-C. (cliché D. D’Auria).

La présence d’images que l’on peut rapporter à des victoires militaires à l’intérieur de maisons relativement modestes et appartenant à des personnes qui n’avaient pas d’importantes charges publiques reflète l’esprit d’un siècle de guerres et de conquêtes auxquelles les classes moyennes italiques aussi avaient participé et constitue, d’autre part, une tentative d’imitation du prestige de l’élite aristocratique.

Dora D’Auria

doradauria@yahoo.fr

 


[1] F. Coarelli, Due fregi da Fregellae: un documento storico della prima guerra siriaca?, dans Cicli figurativi in terracotta di età repubblicana. Atti del convegno internazionale Chianciano Terme 1992, Ostraka 3.1 (1994), pp. 93-108.

[2] R. Cassetta, C. Costantino, La Casa del Naviglio (VI,10,11) e le botteghe VI,10,10 e VI,10,12, dans F. Coarelli, F. Pesando, Rileggere Pompei. L’insula 10 della Regio VI, Rome 2006, pp. 243-333 et G. Pellino, Rilievi architettonici fittili di età imperiale dalla Campania, Rome 2006.


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